Duitse traditie: Nikolaus und Weihnachtsmann, wo liegt der Unterschied?

Weihnachten is een belangrijke Duitse traditie en behoort zo gezien ook bijhet culturele aspekt van taaltraining Duits. Vaak krijg ik tegen de kerst tijdens mijn taaltraining Duits de vraag: Was ist der Unterschied zwischen Nikolaus und dem Weihnachtsmann?
Zoals wij ze vandaag de dag zien, zien ze er vrijwel hetzelfde uit. Ook in Duitsland zijn er nogal wat misverstanden over. Beiden dragen een rode mantel, een witte baard, en hebben een zak vol cadeaus bij zich.
Historisch gezien bestaan er tussen Nikolaus en de Weihnachtsmann belangrijke verschillen. Hieronder volgt de uitleg in het Duits. Voor vragen kun je graag contact opnemen.

Der historische Nikolaus
Die Tradition, sich am 6. Dezember etwas zu schenken, geht nach christlicher Überlieferung auf den Bischof Nikolaus aus Myra in der heutigen Türkei zurück. Er lebte im 4. Jahrhundert und war bekannt für seine Mildtätigkeit und seine Spenden an die Armen. Um ihn zu ehren, entwickelte sich in vielen europäischen Ländern der Brauch, Kindern am Namenstag des heiligen Nikolaus zu beschenken.
Viele kennen heutzutage nicht mehr den Unterschied zwischen Nikolaus und Weihnachtsmann. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)
In Vergessenheit geriet der Nikolaus jedoch in vielen Regionen im Zuge der Reformation, die die Heiligenverehrung ablehnte. Europäische Auswanderer nahmen die Tradition und die Figur des Nikolaus jedoch mit nach Amerika.

Der Weihnachtsmann – Eine Kunstfigur 
In den USA entstand aus der historischen Figur des Nikolaus dann die Kunstfigur, die heute in den meisten Teilen der Welt als Weihnachtsmann bekannt ist. Dieser unterschied sich schon bald stark von seinem historischen Vorbild.
Wurde er zunächst noch uneinheitlich abgebildet, zum Beispiel mit verschiedenfarbigen Mänteln, setzte sich zu Beginn des 20. Jahrhunderts immer mehr das Bild durch, das wir noch heute kennen: Ein gemütlicher, älterer Mann mit weißem Bart, der einen roten Mantel mit Pelzbesatz trägt.
Der amerikanische Limonadenhersteller Coca-Cola nutzte den Weihnachtsmann ausgiebig als Werbefigur und machte ihn damit auch in Deutschland bekannt. Die historische Figur des Nikolaus geriet dadurch umso mehr in Vergessenheit.
Unterschiedliche Traditionen
Kirchliche Verbände versuchen seit einigen Jahren, den Unterschied zwischen Nikolaus und Weihnachtsmann wieder bekannt zu machen. Wie der WDR berichtet, kritisieren einige Katholiken besonders den Weihnachtsmann als Symbolfigur des kommerziellen Weihnachtsfestes, sie riefen unter anderem die Aktion “Weihnachtsmannfreie Zone” ins Leben. Nach wie vor ist der Weihnachtsmann jedoch in der Adventszeit nahezu überall zu sehen.
Advent, Advent… Das gehört zu einer besinnlichen Vorweihnachtszeit
Doch auch der Nikolaus ist in vielen europäischen Regionen noch gut bekannt. In Österreich, der Schweiz, den Niederlanden und anderswo gibt es Traditionen, nach denen der Nikolaus am Nikolaustag braven Kindern Geschenke bringt. Meist hat er dort jedoch einen bösen Begleiter dabei, der die Kinder bestraft, die nicht artig waren.
http://www.t-online.de/ratgeber/familie/familienleben/id_60848594/nikolaus-und-weihnachtsmann-wo-liegt-der-unterschied-.html